Secure. Contain. Protect.

December 24th, 2013

SCP е уики с кратки научнофантастични произведения завъртяни около свръхестествени събития. Пишат се във формата на псевдо-реалистични доклади, лабораторни изследвания и протоколи. Стила и съдържанието напомнят на някаква кръстоска между Twilight Zone, X-Files и Outer Limits.

Всяко произведение се върти около определен паранормален предмет, който е представен с номер SCP-XXXX. Обикновено присъстват следните секции: класификация за степента на опасност, протокол за съхранение на обекта и описание. Евентуално могат да присъстват интервюта, извадки от научни експерименти, аудио и видео логове и т.н.

Фондацията е общ елемент в канона на SCP. Това е организация от изследователи, агенти и военни звена, целящи да каталогизират свръхестественото във вселената и да предпазят човечеството от възможните ефекти. Въпреки че на пръв поглед Фондацията е филантропска, методите ѝ въобще не са такива. За опасни опити които често завършват летално се използват осъдени престъпници (Class-D personel). Ръководството не се бои да използва смъртоносна сила, дори и върху собствения си персонал, в случай на компроментиране или зараза. Мотото е нещо като “всички са заменими”. Ако цивилни попаднат под влиянието на SCP елемент, амнезиачни наркотици се раздават с голямата кофа. SCP обектите се съхраняват в неизвестен брой архиви-лаборатории (Sites), всяка от които е снабдена с атомно устройство за саморазрушение в случай на “най-лошото”. Някои от обектите имат потенциал да предизвикат края на света.

Макар и в написани общ стил, статиите пробуждат различни чувства. Някои са типичните лъвкрафтски истории за пипални чудовища и светеща слуз, които ти влизат под кожата и те отказват да спиш. Някои ти захващат въображението и се усещаш че мислено си разиграваш алтернативни сценарии. Някои здраво те разсмиват и те връщат на земята. Част от статиите имат суфикс -J за “jokes” и са точно това.

Някои от SCP обектите които ми направиха впечатление (ще ги описвам съвсем накратко, без spoilers):

SCP-087 – безкрайното стълбище

SCP-093 – портал към алтернативна реалност, дълго е, историята е добре развита

SCP-426 – една потенциална -J история, но работата е сериозна

SCP-914 – предметен трансфигуратор

SCP-231 – момиче, което всеки ден бива подложено на толкова ужасни неща, че се налага персонала сам да взима амнезиачни наркотици

SCP-1171 – Каспър, расисткия призрак

SCP-294 – вендинг машина, която продава всякакви течности

SCP-682 – интелигентно, много агресивно влечуго, което мрази всички хора

SCP-5308-J – колекция от няколко предмета, които тормозят и най-добрите умове във Фондацията

SCP-993 – телевизионно предаване с Боби Клоуна, който подсъзнателно подтиква зрителя към криминални прояви

SCP-006-J – колекция от насекомоидни организми, заради които се събира отряд “Съпрузи” и се въоръжават с Четирикратни Екстравагантни Хипер Лимбатични Икстерминатори (още известни като ЧЕХЛИ)

SCP-1370 – безвреден робот, който има душата на Минг Безпощадния и иска да пороби целия свят. Самоосакатява се при опит да нападне цвете в саксия. Историята плаче за -JJJJJ

SCP-1867 – разумен и телепатичен морски охлюв, който се представя за британски естествоизпитател

SCP-085 – двуизмерно момиче, живеещо като рисунка на лист хартия

SCP-1048 – разумно плюшено мече, с патологични наклонности и способност да се самовъзпроизвежда

SCP-1437 – бездънна дупка в земята, портал към алтернативни вселени

SCP-1322 – малка пространствено-времева аномалия, която свързва нашата с друга вселена. Обмян на знания, мирно сътрудничество, чума.

SCP-354 – кърваво езеро, което създава разнообразни чудовища

SCP-028 – изоставен двор, който дарява човек който влезе в него с ултимативното знание по случайна тема

SCP-504 – салатни домати които убиват при проява на тъпо чувство за хумор

SCP-342 – билет за обществен транспорт, който отвлича човека, който го ползва извън нашата реалност

SCP-871 – самовъзпроизвеждащ се кекс, който ако не бъде изяждан, може да напълни цялата планета с кексове

SCP-1440 – възрастен мъж, който въздейства неагивно на човешкото население около себе си до степен, в която всички умират.

SCP-1470 – разумен паяк скачач, способен на телепатия

SCP-1342 – копие на Вояджър 1, изпратен към Земята от извънземна цивилизация

SCP-1958 – VW бус, изстрелян в космоса преди 60 години

SCP-348 – порцеланова купа, която се пълни сама със супа

SCP-1193 – сондажна дупка с неизвестна дълбочина, в която живее огромна ръка. На повърхността на земята има телефонна будка, която свързва човек с неизвестното същество

SCP-439 – паразитно насекомо, което живее в човешки гостоприемник, като вкаменява мускулната му маса, изяжда вътрешните му органи и го използва като структура за кошер

SCP-015 – маса от тръби, клапи, бойлери и друга водопроводна апаратура, която се саморазраства и възпроизвежда

SCP-1545 – карнавален костюм на лама, който влияе на съзнанието на облеклите го и те почват да се възприемат като лама

SCP-1006 – група интелигентни паяци, възприели политическа система и самоизлъчили марксистко правителство

SCP-1845 – разнородна група разумни животни, възприели феодални порядки, водени от лисица, която се възприема за средновековен среден владетел от католическа Франция

SCP-453 – нощно заведение, което подчинява посетителите да участват в един от няколко известни сценарии като театрални постановки, но на живо

SCP-4357-J – адски демон, който се присмива на хората и без да иска ги учи как да го затворят

SCP-882 – конструкция от зъбни колела, кабели, ремъци и други механизми, събрани на случаен принцип. Движи се от неизвестна сила и има способността да подчинява съзнанията на близките хора. Те го възприемат като железния бог и му носят метал, който механизма абсорбира и използва за да нараства.

SCP-804 – устройство, което ако е активирано влияе на всякакви изработени от човешка дейност предмети като ускорява процеса на стареене. Подобен ефект има и върху човешки същества.

SCP-789-J – кенефния призрак

SCP-423 – обектът няма физическа форма. Представлява фиктивен персонаж (Фред), който се самодобавя в дадено литературно произведение. Може да се движи от книга в книга, ако се намират на разстояние до 1 метър. Разумен и е и може да бъде осъществена комуникация с него.

SCP-1529 – хуманоидно същество, живеещо на склона на Хималаите. Хипнотизира и убива планинари.

Ненулеви дни и самодисциплина

November 14th, 2013

В reddit се появи един пост, който взриви общността. Става дума за подфорума /r/getdisciplined където потребителя maxstolife разказва как е изпаднал в дупка, закъснява с есетата за училище, няма нищо което да го движи и с две думи – закъсва с живота. Потребителят ryans01 му дава съвет, който си позволявам да преведа и постна тук. Линк към: оригиналната тема

—————————-

Ауч. Звучи все едно не ти е лесно, Макс. Това смуче. Бил съм на това дередже, така че горе-долу знам за какво говориш. Бил съм в безкрайния водовъртеж от самосъжаление, неудовлетвореност и отвращение. Не е добре. Знам. Ако нямаш нищо напротив, позволи ми да ти кажа няколко неща. Може да ги прочетеш сега ако искаш, ако искаш – и по-късно. Но честно човек, ако похабя всичкото това време да ти напиша това и ти не му позволиш да бъде искрата, която да те запали, е, ще разочароваш и двама ни. И ти ТРЯБВА да го направиш. Няма НУЖДА да правиш нищо. Но трябва да избереш.

(Кой съм аз? Името ми е Раян и живея в Канада. Точно се преместих в нов град за работата-мечта която получих благодарение на правилата по-долу. Дължа голяма част от успеха си на хора много по-готини, по-добри, по-любящи и по-велики от мен. Когато получа шанс да помогна на някого, това е начина да им благодаря)

Правило номер едно – Стига толкова нулеви дни. Какво е нулев ден? Нулев ден е когато не сториш нито едно шибано нещо по отношение на каквато и мечта или цел имаш. Стига толкова нули. Не казвам че всеки ден трябва да пишеш есе, не е това смисъла. Това което искам да кажа е че трябва да се накараш, да си обещаеш, че новата СИСТЕМА в която живееш е АНТИ НУЛЕВА система. Нищо не си направил цял шибан ден и вече е 11:58 вечерта? Напиши едно изречение. Една лицева опора. Прочети една страница от тази глава. Една. Понеже едно не е нула. С мен ли си? Когато си в супер водовъртежа на скитничеството, твоят шаблон на поведение подхранва водовъртежа, така си свикнал. Превръщането ти в абсолютен господар на продуктивността не може да се случи от този водовъртеж. Получава се от огромна серия от ПРОДЪЛЖИТЕЛНИ НЕ НУЛИ. Това е правило номер едно. Не забравяй.

Правило номер две – БЪДИ БЛАГОДАРЕН НА ТРИТЕ ТИ “АЗ”-а. Ъ, какво? Три аз-а? Това ми звучи като бабини деветини. Има миналото ‘аз’, сегашното ‘аз’ и бъдещото ‘аз’. Ако искаш да обичаш някой и той да те обича обратно, първо трябва да научиш да се обичаш сам себе си, и трите аз-а са ключа. Бъди БЛАГОДАРЕН на миналото аз за позитивните неща, които си сторил. И прави услуги на бъдещия си аз, каквито би сторил на най-добрия си приятел. Днес се чувстваш като лайно? Спри за секунда, помисли за добрите решения които взе вчера. Салата и риба вместо Биг Мак? БЛАГОДАРЯ ТИ, ПО–МЛАД АЗ. Беше ли вчера ненулев ден, защото написа 200 думи (хей, само толкова можеше)? БЛАГОДАРЯ ТИ, ПО–МЛАД АЗ. Спести ли малко пари, за да си купиш това което искаше? БЛАГОДАРЯ ТИ. Втората част от 3-те аз-а е че трябва да правиш услуги на бъдещия си аз, точно както би сторил за шибания си най-добър приятел (нямаш най-добър приятел? Вече имаш. Вече имаш два – бъдещия си аз и миналия си аз). Адски си изчерпан и не можеш да се откъснеш от reddit/игрички/интернет? Майната ти, сегашен аз, това е за бъдещото аз, ще се изкъртя с p90x Ab Ripper X за 17 минути. Правя това за бъдещия си аз. Часовника звъни сутринта и леглото е прекалено удобно? Майната ти сегашен аз, това е за моя най-добър приятел – бъдещия аз. Ставам и отивам да избягам 5 километра (или 25 метра, трябва да бъде повече от нула). НЕ ЗАБРАВЯЙ ДА БЛАГОДАРИШ НА СТАРИЯ СИ АЗ за изкъртването от всяко.едно.нещо. Това прави живота ти по-добър. Цикъла от това да сториш нещо за някой друг (бъдещия аз) и благодарността че някой ти е сторил добро (миналия аз) е ключа за построяването на благодарност и продуктивност. В последствие трябва да разпространиш благодарността към другите които ти помагат по твоя път.

Правило номер три – не се притеснявай, ще сложа това лошо момче в TL;DR на дъното (вземи химикал и хартия и си го запиши. Сериозно. Трябва физически да си водиш записки) – ПРОЩАВАЙ СИ. Наистина го имам предвид. Може би имаш всичкото ноу-хау, пари, способности, сила и талант да правиш каквото правиш. Но нека кажем че все още не е точно така. Сега си сипваш сол за това че не правиш това което трябва да правиш, че не си този който искаш да си. Горе главата, шампионе, да бъдеш разочарован от себе си те прави да си по-малко продуктивен. Вчера даде всичко от себе си да бъде ненулев ден и все пак се провали? Какво от това. Прощавам ти, минал аз. Проащвам ти. Но днес? Днес е ненулев шедьовър от дъното на душата ми за бъдещия ми аз. Това е за теб, приятел. Прошка, човече – използвай я. Прощавам ти. Кажи го високо и ясно.

Последно правило. Правило номер четири е най-лесното и е три думи: упражнения и книги. Това е. Доста стандартен съвет, но когато се упражняваш всеки ден, всъщност ставаш по-умен. Когато се упражняваш се надрусваш от ендорфин (благодаря ти, тяло). Когато се упражняваш, прочистваш съзнанието си. Когато се упражняваш, правиш голяма услуга на бъдещия си аз. Упражнението е като крак в трикрако столче. С мен ли си? А за книгите – почти всяко шибано нещо, което всички ние някога сме измислили, или почувствали, или преминали през, или искали, или искали да знаем как да постигнем, или каквото и да е, е било измислено от някой друг. На всяка цена си намери няколко книги. Постваш в reddit че не те е грижа за себе си? Добра първа стъпка! (ненулев ден, благодаря ти по-млад аз за това че го написа) Знаеш ли какво друго можеш да сториш? Прочети “7-те навика на най-успешните хора”. Прочети “Емоционален интелект”. Прочети “От добър до велик”. Прочети “Мислене бързо и мислене бавно”. Чети книги които ще ти помогнат да разбереш. Прочети reddit-а за фитнес и го интегрирай в тренировките си. (Как вървят набиранията?) Четенето е като телепорта в Super Mario 3. Качва те на следващото ниво много по-бързо.

Това е, човече. Има още много по темата как да превърнеш ненулеви дни в страшни ненулеви дни, но това не е твоята мисия точно сега. Твоята мисия е ненулеви постижения и прошка и услуги. Имаш 36 есета за след 24 минути и е невъзможно да сториш нещо? Миналия ти аз ти изиграл кофти номер, но хей… прощавам ти. Направи каквото можеш за тези 24 минути и продължавай напред.

Надявам се че съм ти помогнал. Мога да пиша за тези неща безкрайно, но си обещах че ще направя 15-минутно бягане докато слушам A. Skillz Beats Working Vol. 3. Трябва да изчезвам. Само още един съвет. Без значение дали четенето на това направи деня ти за първи път по-добър, ако се събудиш утре и не можеш да си спомниш 4-те правила, които изложих – моля, моля, прочети това отново.

Пожелавам ти прекрасен ден 🙂

tldr:
1. Ненулеви дни колкото можеш.
2. Трите ти аз-а, благодарност и услуги.
3. Прошка
4. Упражнения и книги

Darktable – Pimping clouds

August 3rd, 2013

What can you do to make the clouds “pop” out of the sky? Do I hear “Buy polarizing filter”? Yep, it is kinda solution, but not in every case. Polarizing filters have some good effects:
– darken the blue of the sky and sharpening the clouds
– increase the saturation of blue and green
– reduce glare from leaves and other surfaces

And some bad sides:
– make water “transparent” and eliminate reflections – seriously, who would erase a beautiful reflection? I mean fishermen wear polarized glasses exactly for that reason – to see fish. But are you fishing or shooting? A good reflection is always good for the photo.
– polarizers work in specific direction – 90 degrees away from the sun. If you point it in any other direction it just won’t work.
– and because of that, forget using polarizers with ultra-wide angle lenses. Their field of view is 90+ degrees, so part of the frame will have the polarizing effect and other part will not. If you use it for a sky shot, one part of the sky will be darker than the other.

So, let’s see how we can recreate the advantages of using a CPL in Darktable. I will use this photo for demonstration:

I will use my favourite module “Color zones” under the “Color group”. Just drag the lightness of the blue to the ground. Optionally you can increase saturation of blue and green.

If you wish to make clouds more dramatic, you can use the “Local contrast” module under the “Tone group”. Usually I increase Detail to about 0.5, but here I have dragged it a little more to add pop.

And here it is the photo after these edits:

View from before and after:

This is part of the Darktable tutorials series.

Darktable – Fixing burnt out leaves

July 27th, 2013

I like to shoot when hiking in forests. And I hate when I see photos after that 🙂

There are two factors that are photo-unfriendly in this case:
1. This happens around noon, so the sun is higher and casting harsh shadows.
2. This happens in good weather and clear sky – no one likes to hike if expecting a thunderstorm 🙂

When I shoot between trees what comes out of the photo is only hard shadows and bright sun spots. Like you see a pile of dalmatian dogs. One of the issues I’m encountering is with tree leaves – they just come out too bright, painting all the picture in dull burnt green.

Let’s check out a very regular photo:

At first glance you might say “What’s wrong with that photo, it is perfectly fine?” Yep, it is fine in terms that photo like this comes out of the most point and shoots and we are all used to see pictures like that. But it was not what we REALLY see in the wood. Where is that magic that takes your breath away and makes you to get out your camera? Seeing any magic here? Nope, only a blobby gray-green mass.

Here the folage is packed in the bottom and the top part. You can see the problem in the bottom part. It is more pronounced when you have more foliage.

There is a module in Darktable called “Color zones” that is under the Color group. It allows you to adjust lightness and saturation of only particular colors. In our case I want to darken the green, and maybe lower its saturation. It is one of my favourite modules and I certainly am going to show you more tricks with it later.

After that we get the following image:

Looking better, eh?

Question: isn’t it better to use the “Shadows and highlights” module?
Well, maybe. If you have other green objects in the frame, they will be adjusted along with the leaves, and that probably is not what you want. But it seems the highlights module alone is not capable to bring back too overexposed leaves.

Anyway, we have to remember that every photo is different and might need individual approach. There is no “magic setting” that works for every single photo.

This is part of the Darktable tutorials series.

Darktable

July 27th, 2013

When it comes to RAW editting sotware with Linux things are pretty dull in Linux.
There is lots of software like Adobe Camera Raw and Lightroom that are industrial standard, but unfortunately not working in Linux.
What were the options? For a long time there were no usable RAW editting software. There were converters and cmdline utilities, but these things were more developer-oriented than photographer-friendly. Until recently when Darktable emerged from the dark. It truned out to be very nice app with LR-like interface and tons of image settings. It is actively developed software whit new versions comming every month, providing lots of new features.
So, what is the problem with Darktable? It is very young application with not so big user base. Photographers preferred to work with Windows or Mac because of the mentioned lack of Linux software, and that is going to keep on for a while. Currently there is a deficiency of tutorials and helping readings. There are couple of video tutorials in YouTube, but 99% of these are in non-english language. When it comes to written articles, there is the User Manual that is very decent, but it is not a tutorial.

That’s why I decided to start a tutorial section here. It is going to be a series of short articles explaining how I have achieved this or that effect and I hope more people will get into Darktable. It will not be a “For dummies” one, explaining how to click the mouse and how to move a slider 🙂 You’d better have the User manual first.

List of articles:
1. Fixing overexposed foliage
2. Pimping clouds